我的AI会打电话订位

我的AI會打電話訂位

Google新的AI助理说起话来就像人类,大家吓坏了。

「任何足够先进的科技,皆与魔法无异。」这是科幻作家克拉克(Arthur C. Clarke)的名言。今年5月Google开发者大会上,Google执行长皮蔡(Sundar Pichai)展示崭新人工智慧(AI)产品Google Duplex时,这句话必定在5,000位观众脑中一闪而过。

Duplex的功能是预订餐厅或髮廊,亦即打电话给人类店员订位。它完美模仿人类声音,还加上「嗯」和犹豫、逼真的音调。展示对话如下:

Duplex AI:「嗨,我打电话来是想要预约女性剪髮,一个人。嗯,不晓得5月3日可以吗?」
人类店员:「当然。请等我一下……」
AI:「嗯哼。」
人类:「好的,你希望大约在哪个时间?」
AI:「12时。」
人类:「12时都满了。最近的时间是下午1时15分。」
AI:「那上午10时~12时呢?」
人类:「好,10时可以。」

但以下是关键:皮蔡于台上播放的对话里,店员显然不知道自己在跟AI讲话。推特上有很多人吓坏了;@BridgetCarey说:「Google助理的声音装得很像人类,同时也欺骗了人类。这非常不道德,我深感困扰不安。」@Zeynep则说:「这太可怕了,而且显然不对。」没有人愿意被机器人欺骗。

然而,在产品展示之后,我访问了Google家用产品管理部门的副总裁钱卓(Rishi Chandra)。他向我保证:「我们将透过不同方式,花上一些时间让餐厅知道实情。我们想尽可能透明化,让人知道这是来自Google。」在某些州,Duplex也会依循法规告知人类,这通电话将会录音。

当然,另一件教人担心的事是,一旦这项技术广为应用且不受限制,将成为诈骗集团、自动拨号语音电话以及其他邪恶社交工程骇客的便利工具。但同样地,这类恐惧过于夸大。Duplex极度受限;Goolge必须针对各种情境为Duplex个别撰写程式,目前只能打电话预订餐厅或髮廊。Duplex不能打电话预约牙医、美甲沙龙或航空公司,更不用说选民或潜在顾客。

Duplex尚在非常早期的研发阶段。Google打算进行「小型实验」,只使用预订髮廊或餐厅的程序(外加询问任何公司营业时间的程序)。目前,Duplex的确符合某项需求。钱卓说:「事实上,今日很多公司都不是数位公司。我可能想要理髮或订披萨,但当地的披萨店没有线上服务,我们该如何衔接这条途径?(今日)只有极少数的人拥有个人助理可以帮他们做这些事。我们能否让每个人都享有这项便利?」

我知道害怕新科技是人类天性,我们总是担忧反乌托邦的极端情况。我们也曾经害怕汽车、飞机和微波炉,但我们顺利运用新科技。我们测试新科技、观察不良效果、设计规範,然后接受适合我们的科技。

Google Duplex很快就不会那幺吓人。店员会习惯接到Duplex打来的电话,如同我们已经习惯跟其他AI语音说话,例如Siri和客服专线里的自动选单系统。Youtube将可能充斥恶作剧影片,影片中的人误导Duplex说错话;而我们将告诉孙子孙女,以前总是得在电话里一再说明自己的名字是哪几个字。

将来,小公司也能拥有专属的Duplex,他们就不用浪费时间在接听电话上。你的AI将打电话给他们的AI,中间不涉及人类互动。这时,唯一的问题是,我们该利用这些空出来的时间做些什幺事?

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